Vera Menchik

Vera Menchik, primera Campeona Mundial Femenina de Ajedrez, representa un ejemplo de lucha para la mujer, que históricamente ha buscado igualdad de oportunidades en las diferentes áreas del conocimiento. Esta breve reseña de su vida es un pequeño homenaje a la mujer en su día.

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Vera Menchik nace en Moscú el año de 1906, hija de padre checo Frantisek Menchik, y de madre inglesa, Olga Illinworth. Su padre era administrador de tierras de la nobleza en la Rusia zarista, y su madre era institutriz al cuidado de los niños en los lugares administrados por su esposo. Luego de la revolución bolchevique su familia lo pierde todo, el matrimonio se rompe, su padre regresa a Bohemia (Checoslovaquia), mientras Olga se traslada en 1921 a Hastings (Inglaterra) a vivir  con su madre.

Hastings es una ciudad con gran actividad ajedrecística debido a su tradicional torneo. Es aquí donde conoce al GM Geza Maroczy quien se convierte en su entrenador, enseñándole su estilo posicional que le era característico.

Al enfrentar 1.e4 respondió preferentemente con la Defensa Francesa (favorita de Maroczy); mientras que contra 1.d4 optaba por 1…d5 entrando en esquemas de la Defensa Ortodoxa. Con las piezas blancas optó preferentemente por 1.d4 (la jugada 1.e4 la realizó apenas en una ocasión).

Su primer gran torneo es Hastings 1923, donde entabla su partida con Edith Price, que era la Campeona de Inglaterra. En 1925 se enfrentó en match contra esta misma jugadora y ganó, considerándose desde entonces la mejor jugadora en suelo ingles del momento.

En 1927 participa en el primer torneo en el que se disputa el Campeonato Mundial Femenino, y se consagra Campeona Mundial, título que defendió exitosamente seis veces (1930, 1931, 1933, 1935, 1937, 1939). Es curioso anotar que en su primera participación jugó por Rusia, en las siguientes cinco por Checoslovaquia, y en la última participación por Inglaterra. En total jugó 83 partidas, de las cuales ganó 78, empató 4, y perdió apenas 1.
A continuación la tabla de clasificación del último torneo por el Campeonato Mundial Femenino, en el que Vera Menchik defendió exitosamente su título (+17 -0 =2).

En matches  con el título mundial en juego, enfrentó en dos ocasiones a Sonia Graf (considerada la segunda mejor jugadora del mundo en ese momento), y la derrotó en ambas ocasiones, Rotterdam 1934 (+3 -1 =0), Semmering 1937 (+9 -2 =5). El entrenador de Sonia Graf en estos encuentros era el afamado GM Siegbert Tarrasch.

Los grandes éxitos de Vera Menchik en el ajedrez femenino mundial demuestran que era una mujer fuera de su tiempo, incluso el Campeón Mundial Alexander Alekhine tenía una elevada opinión: “Es injusto obligar a una jugadora de reconocida súper clase como la señorita Menchik a defender su título año tras año en torneos compuestos por jugadoras de un nivel muy inferior”.

El genial Capablanca también tiene una opinión sui géneris: “Es la única mujer que juega como un hombre”.

Ramsgate 1929

Este torneo realizado en modo Scheveningen es el más grande éxito de Vera Menchik, en el que ocupó el tercer lugar, detrás de Capablanca y Rubisntein, pero por delante de Maroczy, Koltanowsky, Znosko Borowsky.

Menchik,V - Thomas,G [D78]
Ramsgate schev  (1), 1929

1.d4 Cf6 2.c4 g6 3.g3 d5 4.Ag2 Ag7 5.Cf3 0-0 6.0-0 dxc4 7.Ca3 c6 8.Cxc4 Cbd7 9.Dc2 Cb6 10.Ccd2 Ce8 11.Cb3 Cd6 12.e4 Cd7 13.Ae3 Ce8 14.Tad1 Dc7 15.Tc1 b6 16.Af4 e5 17.dxe5 Cxe5 18.Cxe5 Axe5 19.Axe5 Dxe5 20.Dxc6 Tb8 21.Dc3 De7 22.Cd4 Ab7 23.Cc6 Axc6 24.Dxc6 Cg7 25.Dc7 Db4 26.Dc3 De7 27.Tfd1 Ce6 28.De5 Tfd8 29.Ah3 Te8 30.Axe6 Dxe6 31.Dxe6 Txe6 32.Tc7 a5 33.Tdd7 Tf6 34.e5 Tf5 35.e6 fxe6 36.Tg7+ Rf8 37.Txh7 Rg8 38.Tcg7+ Rf8 39.Txg6 Td8 40.Th8+ Rf7 41.Txd8 Rxg6 42.Td6 1-0

Hastings

De los torneos internacionales en los que jugó, podemos resaltar Hastings, en los que jugó en seis ocasiones; siendo su mejor participación el quinto lugar compartido entre diez participantes en 1931.

En el célebre Hastings, Vera Menchik tuvo la oportunidad de enfrentar, a través de los años, a consagradas estrellas del tablero como José Raúl Capablanca, Alexander Alekhine, Mikhail Botvinnik, Milan Vidmar Sr., Geza Maroczy, Salo Flohr, Isaac Kashdan, Max Euwe, Mir Sultan Khan, Frederick Yates, Vasja Pirc, Lajos Steiner, Andor Lilienthal, Erich Eliskases, Reuben Fine, George Koltanowski.

Super Torneos

Carlsbad 1929, es sin lugar a dudas el más grande triunfo de Nimzowitsch en su carrera deportiva, dejando el segundo lugar para Capablanca, el tercer lugar para Spielmann. Es uno de los mejores torneos de todos los tiempos, para Vera Menchik solo el hecho de participar era ya un logro, su actuación fue difícil +2 -17 =2, ocupó el último lugar. El maestro austríaco Albert Becker minimizando la participación de Vera propuso la creación (virtual) del Club Vera Menchik, para todos aquellos que perdiesen con esta decidida jugadora. Quiso el destino que el primer miembro de este club fuese el mismo Becker, al caer derrotado en la tercera ronda.

Menchik,V - Becker,A [A85]
Karlsbad (3), 02.08.1929

1.d4 d5 2.Cf3 Cf6 3.c4 c6 4.Cc3 e6 5.e3 Ce4 6.Ad3 f5 7.Ce5 Dh4 8.0-0 Cd7 9.f4 Ae7 10.Ad2 Cxe5 11.dxe5 Ac5 12.Axe4 fxe4 13.Db3 Dd8 14.Ca4 Ae7 15.Ab4 b6 16.Axe7 Dxe7 17.cxd5 exd5 18.Tac1 Ab7 19.Cc3 Df7 20.Db4 Td8 21.Tfd1 Aa8 22.h3 De7 23.Dxe7+ Rxe7 24.b4 Td7 25.Td2 Thd8 26.Ce2 Tc8 27.Tdc2 Tdc7 28.Cd4 g6 29.Cb5 Td7 30.Rf2 h6 31.g4 a6 32.Cd4 Tdc7 33.f5 g5 34.Rg3 Ab7 35.h4 gxh4+ 36.Rxh4 Rf7 37.Rh5 a5 38.bxa5 bxa5 39.Cb5 Td7 40.e6+ 1-0

Moscú 1935, este torneo es uno de los más fuertes de la historia, en primer lugar quedaron empatados Flohr y Botvinnik, en tercer lugar quedó Lasker. La complejidad del evento se demuestra en la clasificación modesta de grandes del ajedrez; así por ejemplo. Capablanca (4 lugar), Spielmann (5 lugar), Levenfisch (7 lugar), Lilienthal (8 lugar), Sthalberg (17 lugar). Vera Menchik ocupó el último lugar (+0 -16 =3), pero tuvo la satisfacción de entablar con el ganador del torneo Salo Flohr.

En Moscú tuvo que esperar hasta la ronda 11 para hacer sus primeras tablas (luego de diez derrotas consecutivas) con el célebre Fedor Bohartichuk (Campeón Soviético 1927) famoso por tener un score sensacional sobre Botvinnik (+3 -0 =1), justamente en este torneo volvió a derrotar a Botvinnik, pero que le costaría muy caro, pues le valió una amenaza de Nicolai Krylenko (Presidente de la Federación Soviética de Ajedrez) : “No volverá a derrotar a Botvinnik nunca más”; amenaza que le obligó a emigrar de la Unión Soviética y fijar su residencia en Canadá.

Menchik,V - Flohr,S [D00]
Moscú (14), 06.03.1935

1.d4 d5 2.Cc3 Af5 3.Af4 e6 4.e3 Ad6 5.Ad3 Ag6 6.Cf3 Ce7 7.Ce5 a6 8.Dd2 c5 9.Cxg6 hxg6 10.Axd6 Dxd6 11.dxc5 Dxc5 12.Ce2 Dd6 13.f4 Db6 14.0-0-0 Cbc6 15.c3 0-0-0 16.Rb1 Rb8 17.Cd4 Ra8 18.h3 Cc8 19.The1 Cd6 20.Cxc6 Dxc6 21.De2 The8 22.Ac2 f5 23.Dd2 Db6 24.Dd4 Dc7 25.g4 Th8 26.gxf5 Cb5 27.Dd2 gxf5 28.Tg1 Txh3 29.Tg6 Db6 30.Axf5 Txe3 31.Ad3 Tf3 32.Axb5 axb5 33.Txg7 Tf8 34.Tg4 Tf2 35.Dd4 Ra7 36.Dxb6+ Rxb6 37.Td4 Rc5 38.a3 Tf6 39.Tb4 Rc6 40.Ra2 Te2 41.Th4 Te4 42.Rb3 Tc4 43.Tg4 Rc5 44.Th4 Txb4+ 45.axb4+ Rd6 46.Rc2 b6 47.Rd3 Tg6 48.Th7 Tg3+ 49.Re2 d4 50.Tb7 Rc6 51.Te7 dxc3 52.bxc3 Rd5 53.Rd2 Tf3 54.Td7+ Rc4 55.Td6 Txf4 56.Txe6 Tf2+ 57.Re3 ½-½

Otros torneos

Al mirar la carrera deportiva de Vera Menchik, se puede observar que incluso en aquellos torneos donde tiene una mala clasificación, ello no representa necesariamente un mal torneo. Así por ejemplo Scarborough 1930, en donde Vera obtiene el décimo lugar entre doce participantes, pero con una performance buena +0 -3 =8, en donde destacan tablas con Rubinstein, Maroczy, Gruenfeld.

Yarmouth 1935

Chessbase no registra datos sobre este evento, sin embargo tiene cierta relevancia biográfica pues constituye la victoria de Vera sobre Samuel Reshevsky, un jugador con categoría de campeón mundial. Durante el encuentro Vera efectúa un dudoso sacrificio de peón 11…b5?!, pero Fritz evalúa la posición como ligera ventaja blancas cuando Reshevsky pierde por tiempo.

Resshevsky – Menchik
Yarmouth 1935

1.d4 Cf6 2.c4 e6 3.Cc3 d5 4.Ag5 Cbd7 5.cxd5 exd5 6.e3 Ab4 7.Ad3 c5 8.Ce2 c4 9.Ac2 h6 10.Ah4 Ae7 11.O-O b5 12.Cxb5 Db6 13.Cbc3 O-O 14.b3 Aa6 15.Tb1 Da5 16.bxc4 Axc4 17.Ad3 Tac8 18.Axc4 Txc4 19.Tb5 Da6 20.Db3 Tfc8 21.Axf6 Cxf6 22. Tb8 Ad6 23.Txc8+ Dxc8 24.Cb5 Af8 25.Cbc3 Ad6 26.a3 De6 27.h3 Tc6 28.Tc1 Tb6 29.Da2 Dd7 30.Tb1 Txb1+ 31.Cxb1 Db7 32.Cec3 g6 33.Dc2 Rg7 34.Da2 Ae7 35.Rf1 Ad6 0-1

Match con Jaques Mieses

En 1942 derrotó en match a Jaques Mieses (uno de los primeros beneficiarios del título de GM otorgado por la FIDE) +4 -1 =5, aunque es justo reconocer que este contaba con 77 años de edad, y no era un jugador activo en ese momento.

Resultados personales con grandes del tablero

Sus resultados más destacables son sus dos victorias sobre Max Euwe que poco tiempo después se consagraría Campeón Mundial, las ocho victorias sobre Sir George Thomas, dos veces Campeón Británico, su score igualado con Miguel Najdorf, Znosko Borovsky, Samuel Reshevsky, así como tablas con reconocidas figuras mundiales como Salo Flohr (=3), Akiba Rubinstein (=1), Geza Maroczy (=3), Rudolf Spielmann (=1), Savielly Tartakower (=2), Milan Vidmar Sr. (=2).

Jugador              

Partidas

Score

Alekhine            

+0 -7 =0

0/7

Botvinnik

+0 -2 =0

0/2

Capablanca

+0 -9 =0

0/9

Colle

+1 -4 =1

1.5/4.5

Euwe   

+2 -1 =1

2.5/1.5

Flohr

+0 -6 =3

1.5/7.5

Golombek

+0 -1 =1

0.5/1.5

Lasker  

+0 -1 =0

0/1

Maroczy

+0 -1 =3

1.5/2.5

Mieses

+4 -2 =5

6.5/4.5

Najdorf               

+0 -0 =2

1/1

Opocensky        

+1 -0 =0

1/0

Reshevsky

+1 -1 =0

1/1

Rubisntein

+0 -1 =1

0.5/1.5

Spielmann

+0 -3 =1

0.5/3.5

Tartakower

+0 -3 =2

1/4

Thomas G. Sir  

+8 -6 =6

11/9ñ.

Vidmar Sr.

+0 -1 =2

1/2

Yates

+2 -3 =5

4.5/5.5

Znosko Borovsky

+0 -0 =1

0.5/0.5

Dificultades en su carrera deportiva

Históricamente la mujer ha debido abrirse paso desde los conceptos tradicionales de feminidad tales como comprensión, delicadeza, suavidad, afecto, cuidados de la descendencia, que la limitaban básicamente al entorno del hogar, hasta conseguir equidad laboral, libertad de expresión, presencia en la política, etc. Todo esto suena muy normal, pero es la consecuencia de acciones individuales que rompen los estereotipos tradicionales, lo que lleva a pensar en la posibilidad de una vida distinta, no necesariamente mejor (la vida en el hogar puede hacer feliz a cualquier mujer), pero distinta, con más opciones para desarrollar el talento, o realizar trabajos que realmente agraden.

Según el filósofo suizo Alain de Botton, la mayoría de las personas planifican su vida de manera meticulosa; educación, relaciones personales, etc., pero cuando llega el momento de escoger el trabajo, igualmente la mayoría de personas acepta el trabajo que aparece. Esto es trágico para la vida del ser humano, pues realizar un trabajo (no agradable) durante muchas horas al día, puede no producir satisfacción ni felicidad.

Tener el valor de escoger, en la década de 1930, la actividad que desea realizar, por encima de los estereotipos tradicionales, es sin duda alguna el primer mérito de Vera Menchik, que escogió el ajedrez como la actividad a la cual dedicaría su vida. No satisfecha con su primera decisión tuvo la determinación de participar en torneos masculinos (acción similar realizarían las famosas hermanas Polgar varios años después), algo completamente inédito a la fecha.

El desafío lanzado a la masculinidad dentro del tablero no pasó desapercibido, y no es exagerado suponer que cada una de sus partidas (Chessbase registra 336 partidas) constituyó una batalla, incluso con jugadores que nada tenían que hacer en la clasificación del torneo o cuyo nivel de juego no era particularmente elevado.  Al mirar sus partidas empatadas, podemos observar que no existen “tablas de grandes maestros”, así por ejemplo; Colle tablas en 40 jugadas, Tartakower tablas en 38 jugadas, Rubinstein tablas en 36 jugadas, Koltanowski tablas en 43 jugadas, Steiner tablas en 73 jugadas, Vidmar Jr tablas en 72 jugadas, Bohartichuk tablas en 31 jugadas, Lilienthal tablas en 58 jugadas, Flohr tablas en 57 jugadas. Bastan estos ejemplos para determinar que cada medio punto se lo ganó, demostrando fuerte personalidad, tenacidad y espíritu de lucha.

En los torneos actuales las invitaciones con gastos pagados es algo común para los jugadores más destacados de determinado torneo, pero en la década de los años treinta sería interesante conocer como financió Vera Menchik sus participaciones, aunque la mayoría de eventos en los que jugó se realizaron en su país de residencia, Inglaterra, que a la fecha y hasta ahora es un importante centro de desarrollo ajedrecístico; sus viajes al extranjero París, Carlsbad (Alemania), Barcelona, Maribor (Eslovenia), Moscú, Podebrady (Checoslovaquia), Semmering (Austria), Lodz (Polonia), Buenos Aires, seguramente representaron un esfuerzo económico de no fácil solución.

Vida personal

En 1937, a la edad de 31 años se casó con Rufus Henry Streatfeild Stevenson, 28 años mayor que ella, quien fue editor de las suscripciones de la British Chess Magazine, miembro del Club de Ajedrez Oeste de Londres; y más tarde Secretario Honorario de la Federación Británica de Ajedrez.
El matrimonio le dio la oportunidad de obtener la ciudadanía inglesa. La gran diferencia de edad hace suponer que Vera buscaba una protección emocional (sin dejar de lado la económica) tan típica de los seres humanos cuya figura paterna (o materna) ha estado ausente sea de manera física o emocional.

Lastimosamente enviudó apenas 6 años más tarde, a causa de la violencia de la Segunda Guerra Mundial. La misma Vera falleció, junto a su hermana y madre, cuando se encontraban en su casa, como consecuencia de un bombardeo a Londres en 1944.

Fotografías

Vera Menchik, Alekhine, Maroczy, Sultán Khan

Carlsbad 1929

Vera Menchik vs. Jacques Mieses - 1942

Vera Menchik

 

Justo reconocimiento

Vera Menchik, según Chessmetrics, tiene su mejor elo en 2535 (mayo 1929), mientras su mejor clasificación es 52 en el mundo (mayo 1929), cuando contaba con 23 años de edad.

La obtención del Campeonato Mundial Femenino, representa en nuestros días, automáticamente el título de GM; la publicación de un elo superior a 2500; así como sus victorias y numerosas tablas con la élite mundial; hablan de la primera mujer con fuerza de gran maestro.
La FIDE otorga en las Olimpiadas Femeninas de Ajedrez, al equipo ganador, el trofeo llamado “Copa Vera Menchik”, como un justo homenaje a su trayectoria deportiva.

Es muy común que la sociedad reconozca el valor de sus miembros cuando estos ya no forman parte de este mundo (¿virtud o defecto?). Sería hermoso que la FIDE concediese el título de GM (postmortem) a Vera Menchik como un ícono de la mujer, no solo por la lucha en la búsqueda de oportunidades iguales, sino por los múltiples campeonatos mundiales femeninos, y los resultados con grandes del tablero mundial.

Vera Menchik tuvo el valor de escoger su camino… seguirlo… y vivirlo intensamente… algo que muy pocos podemos decir…

Descargar todas las partidas de Vera Menchik

Para saber que existe Dios… solo basta con mirar a una mujer…

 

 

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